Povestea lui Col Needham, antreprenorul care duce o viaţă "ca în filme". Cum a ajuns să înfiinţeze IMDb Col Needham vorbeşte la telefon cu unii dintre cei mai titraţi actori de la Hollywood, precum Tom Cruise şi Leonardo DiCaprio şi ştie înaintea tuturor în ce filme vor juca. Totodată, unul dintre cei mai mari admiratori ai săi este celebrul regizor Steven Spielberg. Col Needham nu apare însă pe genericul marilor antreprenori ai lumii, chiar dacă a pus bazele unui startup de succes în industria filmului. Needham a înfiinţat IMDb – Internet Movie Database, un concept vechi din 1981, înainte de apariţia internetului WWW. Anul acesta, IMDb împlineşte venerabila vârstă de 25 de ani, site-ul fiind lansat în 1990. "Sunt un cinefil înrăit, sunt obsedat de filme", a declarat Needham, într-un interviu acordat independent.co.uk. Antreprenorul în vârstă de 48 de ani s-a ocupat îndeaproape de listarea filmelor, a actorilor şi a serialelor tv. Site-ul pe care l-a înfiinţat include informaţii actualizate despre orice proiect cinematografic şi trivia pentru fiecare film în parte. Visul din copilărie Needham a schiţat primele visuri ale IMDb-ului în copilărie, în casa familiei din Manchester şi acele ciorne au devenit unul din cele mai mari site-uri din lume, cu peste 200 milioane utilizatori în fiecare lună şi o aplicaţie descărcată de peste 100 milioane utilizatori. Needham pune la dispoziţia regizorilor şi actorilor un serviciu de interacţiune pe bază de abonament, iar veniturile sunt substanţiale. În ciuda succesului său, Needham nu este un milionar obişnuit şi nici nu a pus monopol pe puterea de la Hollywood, aşa cum am putea crede. "Totul a înce put ca un produs pentru mine. Urmăream filmele şi stăteam ore în şir să extrag numele de pe generic, informaţiile de background, lucrurile mai puţin obişnuite legate de producţie. M-am uitat de 14 ori la Alien, în 14 zile şi am extras tot ce am putut", a povestit Needham. Pe măsură ce timpul a trecut, Needham a migrat spre mediul digital (folosind un computer Sharp MZ80K pentru dezvoltarea bazelor de date cu filme, seriale tv, actori etc). În 1990, s-a alăturat altor cinefili care foloseau software-ul său. "Am construit o echipă globală de experţi, care sunt cu adevărat pasionaţi de film", a spus Needham. În 1993, Needham a migrat totul în online. "Aveam zeci de mii de filme listate", a povestit antreprenorul. "Totuşi, încă era un hobby şi nu scoteam bani din asta. La acea vreme, lucram full time la Hewlett Packard". În 1996, compania avea 20 de angajaţi, iar cinci lucrează şi azi cu Needham. Primul contract de publicitate a fost pentru filmul Ziua Independenţei, cu Will Smith. În 1998, Needham a încheiat o afacere cu Jeff Bezos, fondatorul şi directorul executiv al Amazon.com, care a preluat IMDb, pentru o sumă neprecizată. IMDb, gigantul fără sediu Actualmente, Needham nu doreşte să vorbească prea mult despre contractele cu marile companii din industria filmului. Antreprenorul încearcă să transmită atitudinea pozitivă celor 150 de angajaţi ai săi, care "respiră" filme. ! "Eu nu accept ideea de film prost!", a declarat acesta. "Încurajez pe toată lumea să aibă aceeaşi consideraţie faţă de filme. Sunt optimist. Chiar şi în cazul filmelor pe care le urâm, există, probabil, undeva, o cinematografie extraordinară sau o coloană sonoră de excepţie". Mai mult decât atât, Needham nu locuieşte în Silicon Valley, ci în Stoke Gifford, Bristol, alături de soţia sa, Karen şi cele două fiice ale sale, în vârstă de 21 de ani fiecare. Needham este mândru că IMDb nu are un sediu central: "Sediul nostru este pe internet. Avem birouri în California – 50% din echipa noastră este acolo – şi în Bristol". "Veteranul" Tom Cruise, primul pe listă "Folosesc IMDb pentru a vedea cine sunt, ce am făcut şi ce voi face", a declarat, cândva, regizorul Tim Burton, vizavi de utilizarea eficientă a IMDb. Needham a declarat că una dintre principalele sale admiratoare este Lily James, care i-a mulţumit pentru rolul ei din Cenuşăreasa, urmată de Dakota Johnson din Cele 50 de umbre ale lui Grey. De asemenea, IMDb dispune de un sistem solid de casting, iar "Tom Cruise reuşeşte să se situeze mereu primul în preferinţele celor care doresc să racoleze actori pentru un film". "Mi s-a spus că actorii iau în mare serios rating-ul de pe IMDb, care a schimbat complet industria filmului. Este o onoare şi o plăcere să fac parte din această mare comunitate", a conchis antreprenorul din spatele IMDb.com.

Lasă un răspuns